Achterhoek weet zich met innovatie te onderscheiden /1 reactie

Achterhoek weet zich met innovatie te onderscheiden
  • door: Richard Stegers
    over: duurzaam, concurrentie
    op: 12 juni 2012
  • Martin Stor van het Achterhoeks Centrum voor Technologie: ‘Innovatie dé kans om ons als regio te onderscheiden’

  • Zo komt er uit de Achterhoek een elektrische bakfiets en zuinige vloerverwarming.

Ondanks crisis en krimp weten ondernemers in Oost-Gelderland innovatieve concepten succesvol in de markt te zetten. Ze krijgen hulp van het Achterhoeks Centrum voor Technologie (ACT)

Het ACT ging in 2006 van start. Het project is bedoeld om Achterhoekse ondernemers te ondersteunen bij hun zoektocht naar kennis en innovatie. Dat gebeurt met steun van de provincie Gelderland en de Europese Unie.

Martin Stor is een bekende verschijning in de regio. De directeur van het Achterhoeks Centrum voor Technologie heeft bij veel nieuwe initiatieven op het gebied van innovatie en duurzaamheid een vinger in de pap. Met zijn uitgebreide netwerk kan hij veel ondernemers helpen om kansrijke initiatieven verder uit te werken. ‘Het ACT is vooral een verbindende factor. We brengen bedrijven in contact met kennisinstellingen zoals Hogescholen, Universiteiten en andere belangrijke partijen. We zorgen ervoor dat ze elkaar vinden en gaan samenwerken. Bij krachtenbundeling sta je een stuk sterker en is de slagingskans veel groter.’

Onzekerheid maakt creatief

Het succes van het ACT is duidelijk. Het was de bedoeling dat het project twee jaar zou duren. Inmiddels heeft het orgaan tot 2014 groen licht om de werkzaamheden voort te zetten. ‘Er is de afgelopen zes jaar veel gebeurd’, merkt Martin Stor op. ‘Onzekere tijden zijn heel uitdagend. Ondernemers worden juist dan heel creatief. Het is mooi om ze daarbij een zetje in de juiste richting te kunnen geven.’ Het ACT is een bijzondere club met een unieke gedachte, stelt de directeur. ‘Het idee kwam van de ondernemers Foppe Atema en Henk Stoltenberg. Het gaat feitelijk om publieke dienstverlening, waarbij in het stichtingsbestuur het bedrijfsleven zitting heeft. De overheid betaalt en de maakindustrie bepaalt, dat is het idee. En dat werkt prima.’

De krimp en de crisis zijn ontwikkelingen die de regio niet in de kaart spelen. Het zorgt voor donkere wolken boven ondernemend Oost-Gelderland. Om het tij te keren lijkt innovatie het toverwoord. Martin Stor benadrukt dat vernieuwing nodig is om je als regio te onderscheiden. ‘Het zijn zware maar ook interessante tijden. Ze bieden in ieder geval dé kans om het anders te doen. Door jezelf te profileren en te investeren in nieuwe ontwikkelingen kun je profiteren van de mogelijkheden. Daar zijn genoeg voorbeelden van.’

De directeur van het ACT ziet dat de Achterhoek ondanks wat valse bescheidenheid uitstekend aan de weg timmert en in Nederland op verschillende gebieden zelfs voorop loopt. ‘Samenwerking is daarbij essentieel, dat heb ik inmiddels wel geleerd. In een tijd dat subsidies wegvallen, is gezamenlijk investeren van groot belang. Zo heeft de bouw in dit gebied bewust ingezet op duurzaam bouwen en verbouwen. Daar wordt het groots aangepakt vanuit de ketengedachte. Dat geeft ze een voorsprong.’

‘Daarnaast zie je prima ideeën op het gebied van mestverwerking, biogas en zonne-energie. In Vragender zoeken boeren, bedrijven en burgers de verbinding om de dorpsgemeenschap op sterkte te houden. Er wordt gezamenlijk gewerkt aan innovatieve ontwikkelingen als het gaat om kleinschalige mestverwerking in combinatie met het opwekken van energie. Zo worden er op tal van gebieden nieuwe wegen gezocht. Het is heel inspirerend om bij dergelijke initiatieven mee te mogen denken en bedrijven op het juiste spoor te zetten. En het is nog mooier als de ideeën een succes worden. Gelukkig is dat regelmatig het geval.’

Elektrische bakfiets

Een voorbeeld daarvan is de GoCab bakfiets met elektrische trapondersteuning. Deze Achterhoekse vinding werd op de Rai Fietsvak beloond met de Innovatie Award 2012 en viel tijdens de internationale Eurobike ook al in de prijzen. De GoCab bakfiets voor kinderen is een product van Van Raam in Varsseveld, een producent van aangepaste fietsen. De bakfiets is geschikt om maximaal negen kinderen veilig mee te vervoeren. Het milieuvriendelijke vervoermiddel is speciaal ontwikkeld als fietstaxi voor kindervervoer. Met elektrische trapondersteuning fietst de bakfiets erg licht en door het enkele voorwiel is hij makkelijk bestuurbaar. De GoCab wordt ingezet als alternatief voor taxibusjes of andere vervoersmiddelen en wordt al gebruikt door enkele kinderopvanglocaties die erg enthousiast zijn.

De GoCab bakfiets van Van Raam heeft elektrische trapondersteuning.

Zonne-energie

Een ander voorbeeld is de Achterhoekse samenwerking op het gebied van zonne-energiesystemen. Ze hebben zich onder de naam ISUNA verenigd. ISUNA biedt gemeenten, woningbouwcorporaties en bedrijven een compleet PV-systeem. Onlangs werd het eerste systeem opgeleverd bij Perebolte Elektrotechniek in Aalten.

Zonne-energie wordt steeds betaalbaarder en staat in Nederland aan de vooravond van een doorbraak. De belangstelling en het enthousiasme nemen sterk toe. Achterhoekse bedrijven hebben deze handschoen opgepakt en hebben een innovatief zonne-energiesysteem gelanceerd. Ubbink uit Doesburg produceert en levert de hoogwaardige PV-panelen. Stanstechniek heeft speciaal voor dit product een onderstel ontwikkeld, waarop de panelen worden gemonteerd. Inteqnion Solar Systems uit Aalten verzorgt de complete installatie van het modulair opgebouwde product, door uit prefab eenheden een systeem op klantwens samen te stellen en te installeren. De drie partijen hebben hiervoor de naam ISUNA gekozen. Daarnaast leveren andere gerenommeerde Achterhoekse bedrijven producten voor het systeem. Onder hen Nedap uit Groenlo dat de PowerRouter heeft ontwikkeld, een zogeheten omvormer die de zonnestroom geschikt maakt voor het elektriciteitsnet. ‘De ketengedachte spreekt me enorm aan’, zegt Martin Stor van het ACT. ‘Ieder bedrijf neemt zijn eigen specialisme mee en zo ontstaat een prachtig eindresultaat.’

Zuinige vloerverwarming

Daarnaast heeft Martin Stor van het ACT hoge verwachtingen van Dumotec, een vloerverwarmingssysteem dat extra comfort biedt en een flinke besparing op gas realiseert. Het systeem is geschikt voor bedrijven en particulieren. Dumotect is een innovatie van Knippenborg Metaal en Galvano in Lichtenvoorde. Het gaat om een warme vloer die radiatoren overbodig maakt. Eerst slim meten en vervolgens slim regelen, dat is het principe van Dumotec. Er kan ongeveer 20 procent mee worden bespaard op gasverbruik en ongeveer 80 procent op het elektriciteitsverbruik van de pomp.

Dit artikel verscheen eerder in N18.biz.

Ook interessant:

De strijd om schaliegas, geest uit leisteen
Laatste kans voor Nederland: duurzaam scoren met biotech
Nederlandse zonnepanelen de ruimte in

Reageren via Facebook

Over Richard Stegers

Richard Stegers is freelance journalist. Hij is sterk geinteresseerd in onderwerpen die te maken hebben met duurzaamheid en innovatie en heeft als specialisaties: bouw, horeca en landbouw. Richard schrijft onder andere voor Reed Business, Agrio Uitgeverij, Control Media, Treffer Media. Het gaat o.a. om de bladen Stedenbouw, Gevelbouw, Applaus, Mijn Magazine, Carriere+, PigBusiness, Vee & Gewas.