Gigantische vulkaanerupties onder de noordpool /3 reacties

Gigantische vulkaanerupties onder de noordpool

Tot de stomme verbazing van een team van wetenschappers dat met filmcamera’s de oceaanbodem onder de noordpool aftastte, blijkt dat in 1999 onder het poolijs gigantische vulkaanerupties hebben plaatsgevonden. Tot op heden nam men aan dat onder de druk van een 4km dikke waterkolom geen explosieve erupties mogelijk zijn. De nieuwe waarnemingen laten voor het eerst zien dat op die diepte toppen van vulkanen zijn weggeblazen en dat vulkanisch materiaal waarschijnlijk een tot twee kilometer omhoog is gespuwd. Plaats van handeling is de Gakkel Ridge, een onderzees gebergte dat zich 1800 km lang uitstrekt van de noordpunt van Groenland tot in Siberië.

Vlag op de oceaanbodem

De expeditie, die werd geleid door geofysicus Robert Sohn van het Woods Hole Oceanographic Institution, vond vorige zomer plaats. Het was de periode waarin er veel ophef was over het smelten van het poolijs. De Russen plantten die dagen uit geopolitieke overwegingen hun vlag op de oceaanbodem. De Amerikanen lieten zich door meer wetenschappelijke aspiraties leiden. De met $5 miljoen door de U.S. National Science Foundation en NASA gefinancierde operatie moest onder meer inzicht verschaffen in de mogelijkheden van buitenaards leven. Wat tot ieders verassing werd gevonden, heeft echter meer betrekking op het leven van moeder aarde zelf! De spectaculaire resultaten van het onderzoek zijn pas eind juni 2008 vrijgegeven voor publicatie.