Column/ Rechte pad /reageer

Column: Marco van Kerkhoven

Foto van de auteur

Marco van Kerkhoven is bioloog, journalist en onderzoeker bij het Kenniscentrum Communicatie en Journalistiek van Hogeschool Utrecht. Hij doet promotieonderzoek naar nieuwe media businessmodellen.

Als journalist kom je nog eens ergens. Zoals in Key West, een jaar geleden, de historische laatste tien kilometer van de US 1, die begint aan de Canadese grens en eindigt op wat ooit het laatste eiland van Florida was. Een stadje vol verrassingen, en toch ook weer niet.

Zuidelijker dan Key West kun je in de VS niet rijden. In november is het in dit vakantieoord nog altijd 82 Fahrenheit (dat is - cijfers draaien - 28 graden Celsius) en terwijl buiten een wrede verkiezingsstrijd gaande is, staar ik voor, achter en opzij over een rimpelloze zee, azuurblauw en ziltgeurend, met op nog geen 150 kilometer de contouren van Cuba, in vrede het Hemingwaygevoel koesterend.

Uit het hele land komt de Amerikaan hier vakantie vieren. Ik ben hierheen gestuurd om de reacties te peilen op de verkiezing van de onvermijdelijk B. Hoessein Obama. ‘En, oh ja, als je er dan toch bent, maak dan ook maar wat verhalen over die rare Amerikanen.’ In een vakantieoord komen alle soorten en maten Amerikanen bij elkaar, was de gedachte. De fanatieke, religieuze en conservatieve imperialist met zijn onstilbare honger, te weinig smaak en te grote auto, gaan vast hand in hand met bejaardensex, siliconeverslaving en dr. Botox.

Eens even kijken. In Florida is extreem nooit ver, schrijft Senior Life of Florida, een van de alom aanwezige krantjes die de overwegend bejaarde inwoner van de oostkust van Florida van handige tips voorziet. De boodschap die deze bladen uitdragen: het oneindig gelukkige leven bestaat als je er maar wat voor doet. En dat betekent 24/7 je lijf en geest verbouwen: liefdestherapie, naar de bejaardencruise voor alleenstaanden, wonen in een strandhuisjes alleen voor 50-plus.

Op televisie is het al niet anders. Tussen de vele politieke boodschappen door - Amerika koos begin november 2008 niet alleen een nieuwe president maar ook sheriffs, kiesdistrictleiders, rechters en moet hij kiezen in een reeks referenda, zoals voor of tegen het homohuwelijk - wordt de kiezer erop gewezen dat hij met middel x een betere erectie kan krijgen, en zij met middel y intenser zal genieten.

Verkiezingsnacht

In de reclametijd van een documentaire over het turbulente liefdesleven van de notoire vreemdganger John McCain volgt een advertentie over cialis, een concurrent van viagra. Wat je noemt doelgroepdenken. Een oudere vriendin vertelde me eens dat één op de twee oudere mannen met wie zij de lakens deelde een pilletje nodig had voordat de pret kon beginnen.
Amerika het land van het onbegrensde geluk? Taxichauffeur Joe die me op Key West op en neer rijdt naar het Obama overwinningfeestje van de Democratische Partij vindt ieder geval van wel. ‘Hier mag alles,’ zegt hij en prijst als voorbeeld de cafés aan waar ’mannen van mannen houden en vrouwen van vrouwen.’

Vooruitstrevend allemaal, en lekker raar. Nou ja…. Hoe dan ook, voor een verhaal over de zwaarlijvige, hyperchristelijke, hebberige cliché-Amerikaan moet ik in het liberale Key West blijkbaar niet zijn, bedenk ik. Tot ik in de verkiezingsnacht met mijn reisgenoot van kroeg naar hotel loop en net heb geleerd dat in Florida de meerderheid nee heeft gezegd tegen het homohuwelijk, en een man het T-shirt van zijn bejaarde vrouw optilt en ons haar overmatige borsten laat zien. ‘Hier,’ zegt hij, ‘dat zal je homoreet weer op het rechte pad brengen.’

Reageren via Facebook

Reacties