'Spooky', de telefoon die kan zien /2 reacties

  • door: Christian Jongeneel
    over: gadgets
    op: 21 januari 2010
  • Richt de camera van je mobieltje en hij vertelt wat je ziet: bezienswaardigheden, horeca, huis te koop.

  • Mobieltje uitgerust met gps en kompas voor exacte plaats en richting.

‘I see a lot of these, but this one is spooky’, luidde het compliment dat Wired Magazine afgelopen zomer uitdeelde aan het Amsterdamse bedrijfje SPRXmobile, dat zojuist zijn applicatie Layar voor mobiele telefoons met Google’s Android besturingssysteem gelanceerd had. Wie met Layar op zijn mobieltje door Amsterdam loopt en daarbij de camera aanzet, kan over het beeld van de omgeving extra informatie geprojecteerd krijgen. Een pijl wijst dan bijvoorbeeld naar een huis dat te koop staat via makelaarssite Funda, of naar de dichtstbijzijnde ING geldautomaat. Layar is inmiddels wereldwijd gelanceerd en slaat vooral in Japan rap aan.

Layar is bepaald niet de enige applicatie die het afgelopen half jaar het licht zag. Het Oostenrijkse WikiTude koppelt gegevens uit WikiPedia aan camerabeelden, zodat het mobieltje een reisgids wordt, met verwijzingen naar bezienswaardigheden en horecagelegenheden (en recensies daarvan). Het Duitse Enkin doet het met Google Maps, het Britse Nearest Tube met een kaart van de Londense Metro. En zo zijn er meer.

Dat augmented reality, zoals het projecteren van informatie over bewegende beelden genoemd wordt, juist dit jaar doorbreekt heeft een eenvoudige reden: er zijn nu op enige schaal mobieltjes met een kompas erin. Philips bouwde, toen het nog mobiele telefoons maakte, ook al eens een kompas in, maar dat was uitsluitend bedoeld om moslims te helpen Mekka te vinden. Nu zijn er meerdere op de markt, van onder andere Nokia, Samsung en Apple.

Netwerksites

Het kompas is essentieel, omdat de al langer mobiel beschikbare gps-ontvanger wel vertelt waar een apparaatje zich bevindt, maar niet in welke richting de camera kijkt. De combinatie van gps en kompas maakt dat een applicatie als Layar weet wat er te zien valt op de camerabeelden zonder die te hoeven analyseren. Iedere database met precieze locatiegegevens kan dan over het beeld geprojecteerd worden. Layar, WikiTude en de anderen groeien dan ook snel naar elkaar toe in de hoeveelheid aangeboden informatie.

In principe is het technisch mogelijk om een sociale netwerksite als Hyves of Facebook te koppelen, zodat je kunt zien wie van je vrienden zich in de buurt bevinden. Google biedt hiervoor een dienst aan, Latitude. Maar gezien de
privacygevoeligheid is dit niet de applicatie waar augmented reality nu al
mee te koop loopt.

Filmposters

Het is een stukje Robocop dat werkelijkheid wordt. De politieagent uit Paul
Verhoevens film - ruim twintig jaar oud alweer - zag extra informatie
geprojecteerd aan de binnenkant van zijn helm. Daarbij ging het echter niet
om de dichtstbijzijnde bar om wat te drinken, maar om onder meer het
herkennen van gezichten en daarbij meteen projecteren van dossiers. Kortom,
er kwam patroonherkenning aan te pas.

De beperkte rekenkracht van mobieltjes maakt patroonherkenning een lastige
klus, maar er wordt wel degelijk hard aan gewerkt, onder meer bij Nokia.
Het wordt vooralsnog zo eenvoudig mogelijk gehouden, namelijk het herkennen
van een beperkt aantal tweedimensionale objecten, filmposters. Daaroverheen
wordt dan getoond in welke nabije bioscoop de film te zien is en hoe laat.
Het herkennen van driedimensionale objecten, zoals gebouwen, is al een stuk
lastiger, laat staan bewegende. Maar je hoeft geen helderziende te zijn om
de bedenken dat de gezichtsherkenningssoftware die op steeds meer plekken
in de beveiliging wordt ingezet, op een gegeven moment mobiel zal gaan.
Allicht dat het mobieltje daar nog te weinig kracht voor heeft, maar er is
een logisch alternatief: de autoruit. Wie een dure BMW koopt, krijgt nu al
standaard een projector ingebouwd die de snelheidsmeter zodanig op de ruit
projecteert dat hij boven de motorkap lijkt te zweven. Autofabrikanten zijn
momenteel bezig met het ontwerp van een interface om externe apparaten op
de projector aan te sluiten. De TomTom is de eerste kandidaat - denk aan
een routepijl die schijnbaar op de weg geprojecteerd wordt - maar met een
dataverbinding zou je ook de dichtstbijzijnde parkeergarage met open
plaatsen kunnen opsporen.

Reageren via Facebook

Over Christian Jongeneel

Christian Jongeneel is wetenschapsjournalist voor onder andere Technisch Weekblad en De Ingenieur. Zijn weblog en andere artikelen zijn te vinden op [url=http://www.christianjongeneel.nl]www.christianjongeneel.nl.