Supercomputer zuiniger dan pc /1 reactie

Supercomputer zuiniger dan pc
  • door: Christian Jongeneel
    over: energie, computer
    op: 23 december 2009
  • Omdat supercomputers zo efficiënt werken zijn ze relatief groener dan kleine apparaten.

  • Maar vijfenzestig procent van de energie-inhoud van de brandstof is al verspild voor ze het datacentrum bereikt.

Zowel tijdens de internationale Supercomputing Conference half november in Portland, Oregon als tijdens de Sara Superdag eerder in december stond duurzaamheid hoog op de agenda. Traditioneel spelen supercomputers al een grote rol bij onderzoek naar klimaat en duurzaamheid, maar recenter is er ook een focus komen te liggen op de groenheid van de systemen zelf. Daar valt nog wel het nodige aan te verbeteren.

Dat is dan ook de motivatie achter de Green 500, een tegenhanger van de Top 500 van snelste supercomputers. De Green 500 kijkt naar het aantal megaflops per watt, ofwel de verhouding tussen rekenkracht en energieverbruik. De top van de groene lijst wordt gedomineerd door apparaten met clusters van Cell-processoren. Daar zit ook de nummer twee van de andere lijst tussen. De eerste Nederlandse supercomputer, die staat bij rekencentrum Sara in Amsterdam, staat in de editie van november op plek 239 van de groene lijst. Op de prestatielijst staat hij nummer 93.

Dat betekent niet dat ‘groen’ geen aandachtspunt is voor Sara, zegt business unit manager dr.ir. Axel Berg van de afdeling High Performance Computing en Visualisatie. ‘Maar er wordt tegenwoordig wel heel makkelijk over groenheid van supercomputers gesproken. De keuzes zijn vaak complex. De Green 500 kijkt bijvoorbeeld alleen naar het energieverbruik van het systeem zelf. Wij kijken naar het totaal, dus ook de efficiëntie van de machine en benodigde koeling.’

Overbodig is dat bepaald niet, want van de energie die een datacentrum in gaat, haalt maar veertig procent de computers, berekende de British Computer Society (pdf) twee jaar geleden. Een bijna even groot deel is nodig voor de koeling. De rest lekt weg in de elektriciteitsvoorziening zelf. The Green Grid, een consortium van IT-bedrijven, kijkt dan ook naar de totale efficiëntie van een datacentrum. Sara werkt mee aan die aanpak.

‘Daarom maken wij bijvoorbeeld zoveel mogelijk gebruik van waterkoeling, want dat werkt veel efficiënter dan lucht’, vertelt Berg. ‘We brengen ook een scheiding aan tussen koude en warme lucht. Vroeger werd koude lucht door de vloer omhoog geblazen en in het plafond afgezogen, maar dat zorgt voor turbulentie en daarmee voor inefficiëntie.’

Buitenlucht

Wie vandaag de dag door de computerruimtes van Sara loopt, voelt onmiddellijk dat het er veel warmer is dan pakweg tien jaar geleden, ook in de afgesloten ruimtes waar de koude lucht binnenkomt en gericht door de computers geperst wordt. De gemiddelde temperatuur voor een datacentrum is nu 25 graden en die temperatuur stijgt nog. Dat is mogelijk, omdat de processoren bij steeds hogere temperaturen werken. Het gevolg is dat er steeds meer met buitenlucht en water op omgevingstemperatuur gekoeld kan worden.

De temperatuur van lucht en water die uit het datacentrum komt, stijgt vanzelfsprekend mee. Berg: ‘Het koelwater is helaas nog minder warm dan dat uit de industrie. Dat maakt hergebruik lastig. We verwarmen er in de winter de gebouwen mee.’